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孕酮治疗能促进损伤的臂丛神经功能恢复

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  北京市神经外科研究所神经损伤修复室研究员万虹等新近发表的一项研究显示,孕酮治疗不仅能促进周围神经损伤后的轴突再生,并对存活神经元有保护作用,还能促进臂丛神经损伤后的感觉功能恢复。专家称,该项研究,为临床神经损伤患者提供了新的治疗途径。

  臂丛神经由C5~C8神经前支和T1前支组成,主要支配上肢的运动及感觉功能,临床上臂丛神经损伤多发生于新生儿产伤或车祸后撕脱伤等。臂丛神经损伤后,因受损神经元凋亡、神经再生速度缓慢、失神经支配的肌肉萎缩等原因导致上肢运动及感觉功能严重丧失。目前,针对臂丛神经损伤的治疗方法主要是采用外科神经移植修复术,并辅以神经营养药物、外周电刺激及康复训练等。但由于神经移植术中供体神经数量及质量有限,且局部神经生长微环境欠佳,使得神经修复效果并不理想。尽管通过长期的康复训练可以使上肢运动功能获得一定程度的恢复,但麻木、痛觉减退或过敏等感觉功能恢复却十分困难。

  为寻找新的治疗方法,万虹等首先建立大鼠臂丛神经损伤动物模型,将24只大鼠随机分为盐水组、溶剂组和孕酮组,并给三组分别注射生理盐水、芝麻油溶剂和孕酮进行试验。损伤3个月后进行痛、温觉及体感诱发电位(SEP)检测,逆行示踪法计数背根神经节内感觉神经元的数量,光镜下观察并计数脊神经根再生髓鞘的数量以及超薄切片电镜观察再生髓鞘的超微结构。

  结果发现,三组比较,各项检查指标差异均有统计学意义。孕酮组SEP波幅明显增高,神经根内成熟轴突增多,进而传到功能增强,表明其促进了大鼠感觉神经元的轴突在生,功能恢复明显。孕酮组被标记的神经元数量较其他两组明显增多,提示大鼠臂丛神经损伤后,孕酮促进了感觉传到通路的恢复。

  同时,电镜下超微结构观察显示,孕酮组髓鞘板层完整清晰,轴索内线粒体结构完整清晰,微管和微丝清晰可见,且排列整齐,并且新生髓鞘数量明显少于其他两组。

  万虹介绍说,轴突为神经元的输出通道,作用是将细胞体发出的神经冲动传递给另一个或多个神经元或分布在肌肉或腺体的效应器。神经根损伤后,轴突远端发生华勒氏变性,损伤近端保存下来的神经元开始促进远端轴突的再生并与靶器官形成轴突,最终形成完整的反射弧,恢复功能。孕酮可由神经元和胶质细胞合成,在神经保护方面具有抑制炎性反应、减少水肿、抗氧化应激、抗细胞凋亡及抑制脱髓鞘等作用。另外,孕酮还可通过促进少突胶质细胞增殖、分化和成熟,进而促进髓鞘形成,阻滞脱髓鞘改变。

  本研究结果证明,周围神经损伤后,应用孕酮治疗不仅能促进轴突的再生,还能保护轴索内细胞器的结构,这为孕酮在神经修复中的应用提供了可靠的实验依据。(匡远深